Finalmente Renzo incontra Lucia. Subito la gioia per l’incontro si tramuta in preoccupazione per i due giovani. Ormai rassegnata a non sposare Renzo, Lucia avrebbe desiderato di non vederlo per non riaprire in lei la ferita di quell’amore impossibile. Renzo palesa di essere infastidito per quella promessa alla Madonna che l’amata ha fatto a suo danno e di cui è venuto a conoscenza da una lettera che Agnese gli ha fatto recapitare. Di fronte alla volontà della giovane di rispettare il voto, Renzo protesta affermando che Lucia si è prima promessa a lui. Renzo decide di far ricorso a fra Cristoforo. Il frate si reca da Lucia, le parla